Luis Medina Cantalejo

Entrevista a Luis Medina Cantalejo, ex árbitro internacional y antiguo alumno de Altair

Fue noticia hace breves fechas por el justo reconocimiento de la Diputación de Sevilla, que tuvo a bien otorgarle la Medalla de Oro de la Provincia, “por toda una década de impecable trayectoria profesional en una dedicación siempre cuestionada, como es la del árbitro”. Luis Medina Cantalejo se despidió en la temporada 2008/2009 del mundo del arbitraje, y lo hizo por todo lo alto. Además de pitar la Final de la Copa de S.M. El Rey, disputada entre el FC Barcelona y el Athletic Club de Bilbao, Medina arbitró la Final de la UEFA Cup 2009, el 20 de mayo de ese año en Estambul, entre el Shaktar Donetsk ucraniano y el Werder Bremen alemán.

Luis Medina Cantalejo en Altair: “Altair me aportó para la vida, principalmente, un gran sentido de la responsabilidad”

Antes de nada, enhorabuena por el reconocimiento recibido por parte de la Diputación de Sevilla. ¿Recuerda su etapa de estudiante en Altair?

Mucho, sin duda. Como estudiante, entré a finales de los 70 en 1º BUP, y finalicé en 1982 con el ya desaparecido COU. Tengo recuerdos imborrables desde la convivencia en Almodóvar del Río hasta mi marcha, momento en el que entraron mis dos hermanos. La EGB la estudié en un colegio cerca de mi barrio de toda la vida, Híspalis, al lado del Cerro del Águila.

¿Cuál fue el motivo principal de su entrada en Altair?

Miguel Luque y Luis Medina

Sinceramente, yo quería estudiar en el Instituto Martínez Montañés, ya que todos mis amigos del colegio se inscribieron allí. Sin embargo, mi padre era amigo del director de Altair de aquella época y ni me consultó. Lo tenía claro. Además, yo ya jugaba en la Escuela Deportiva desde Infantil, con el gran Miguel Luque, por lo que no me costó mucho la entrada en el colegio.

Tras el paso de los años, ¿qué valores cree que le aportó Altair?

Principalmente, sentido de la responsabilidad. Nunca olvidaré que nos apretaban mucho para sacar lo mejor de nosotros. Teníamos hasta exámenes en Feria. En cuanto a la EDA, fundamentalmente, el sacrificio. Y además de los valores, Altair me aportó ejemplos a seguir, con los magníficos profesores que tuve, y amigos para toda la vida.

Sé que es una pregunta difícil, pero, ¿qué profesores le marcaron más?

Muchos, la verdad. Recuerdo a D. Eduardo Mena, D. Luis Augusto Pascual, D. Eduardo Gentil, D. Aurelio Gutiérrez, D. Vicente Rodríguez, D. Mariano Hernández Barahona, D. Manuel Durán… Sé que alguno se me puede olvidar. Yo era buen estudiante y me llevaba bastante bien con todos. De hecho, me pasaba casi el día entero aquí, solo me faltaba dormir. De las clases a la EDA y de ahí a estudiar. Pero ahora echo la vista atrás y solo me vienen buenos momentos, por eso siempre es una alegría para mí entrar en este colegio, solo con verlo esbozo una sonrisa.

¿Mantiene contacto con sus profesores o compañeros de promoción?

Con mis compañeros sigo manteniendo contacto a través de un grupo de What’sApp, solemos quedar para almorzar de vez en cuando, sobre todo en Navidad, y nos acordamos de las clases, de los profesores, anécdotas o excursiones.

¿Cuál es la anécdota que recuerda con más cariño?

Luis Augusto Pascual, Vicente Rodríguez y Mariano Hernández-Barahona.

Fue algo que me ocurrió en clase. D. Luis Augusto nos daba una de sus lecciones de Historia o Geografía. Era la época en la que se dejó una poblada barba. Desde dentro del aula, vi a un profesor que daba saltos para mirar por la ventanilla desde fuera. Se llamaba José María, y también tenía barba, aunque era bastante más bajito que D. Luis Augusto. Como me quedé un rato observándolo, D. Luis Augusto me preguntó: “¿Y tú qué estás mirando?”. A lo que le respondí: “Es que su hijo está ahí fuera dando saltitos”. Evidentemente, mi comentario conllevó al jolgorio general, pero también supuso una carta para mis padres, una falta de comportamiento y la expulsión automática de la clase. Desde entonces, me quedé más tieso que una vela. Aunque mis compañeros de promoción siguen recordándome la anécdota.

¿Cómo definiría la relación de Altair y el deporte?

Por lo que tengo entendido, fundamental desde sus inicios. De hecho, en mi época de jugador, la EDA era la única escuela deportiva en Sevilla. Había equipos de menores de 18 años, como el del Portaceli, Salesianos o Colspe, pero no una escuela como esta, con niños desde los 5 o 6 años hasta los 17-18. El único modelo similar era el de los dos clubes sevillanos, Betis y Sevilla.

Año 2005, 25 aniversario de la promoción de 1981-82

Además, como indiqué anteriormente, yo entré en el equipo Infantil de la EDA y me marché ya en juveniles. Solía jugar de delantero y fui máximo goleador durante muchos años. Tuve entrenadores como Miguel Luque, José Emilio del Pino, Quino Navarro o Paco López (actual director de Formación en la Federación Andaluza de Fútbol). Mi base física se forjó sin duda aquí, con entrenamientos muy duros. Empezábamos a finales de verano. No hay que olvidar que de la EDA han salido jugadores profesionales como Francisco, Adrián o Tevenet.

Tras destacar como delantero, como vemos, ¿qué le motivó a incorporarse al mundo arbitral?

El último año de juvenil fui convocado por la Federación Sevillana de Fútbol, y fuimos campeones de Andalucía. Aparecieron equipos interesados en mí, incluso para irme fuera de Sevilla, pero mi padre, que fue árbitro profesional, quería que siguiese la tradición. Por dejarle tranquilo, probé, y fíjate, 26 años en activo y ahora 9 ya en la dirección técnica de la Federación Española de Fútbol. Los principios fueron duros, entre Regional y Preferente, pero un grupo de amigos que pude reunir en este mundo arbitral me ayudó mucho.

¿Cómo fue su evolución?

Tras esos años en las categorías inferiores, me fueron ascendiendo hasta llegar a la primera división con 33 años, si no mal recuerdo en 1998. Debuté en un Real Sociedad-Real Oviedo. Tras tres años, me convertí en internacional. Todo fue muy bien, tras unos exámenes selectivos en Mónaco. Me seleccionaron para el Europeo sub 21. Pité el partido inaugural y la final, lo hice muy bien y entré ya en la Top Class (encuentros de Champions, UEFA y selecciones). Tras el Mundial sub 20, el colofón fue asistir al Mundial 2006, en Alemania, donde pité cuatro partidos y estuve de cuarto árbitro en la final. De los colegiados españoles que han estado en un Mundial (Díaz Vega, López Nieto, Velasco Carballo, y ahora en Rusia Mateu Lahoz), el que más partidos ha dirigido soy yo: Alemania-Polonia, Argentina-Holanda, Italia-Australia y Brasil-Francia, en cuartos. Todos pensaban, incluso, que pitaría la final entre Francia e Italia, pero prefirieron un árbitro americano como el argentino Horacio Elizondo.

Y en esa final, el famoso cabezazo de Zidane a Materazzi…

Yo estaba sentado en mi posición de cuarto árbitro y lo vi clarísimo. Como ya teníamos intercomunicador, se lo dije al árbitro principal, Elizondo, que evidentemente no se percató porque la jugada estaba en otro lado. Solo lo vio Buffon desde su portería, justo detrás y cerca de la acción, por eso salió corriendo a protestar. Desde entonces, parece que no he hecho otra cosa en mi vida… Y eso que he arbitrado en un Mundial, partidos de Champions, finales de Copa y Supercopa, etc.

Entonces, ¿se lo siguen recordando mucho en el mundo del fútbol?

Sí, pero sobre todo desde un punto de vista humorístico. Por mi trabajo en la FEF, me encuentro a muchos jugadores de entonces, como Roberto Carlos, Carboni, Raúl, Pujol o Hierro, y siempre nos damos un abrazo con cariño y recordamos esas anécdotas en el terreno de juego. Aunque yo nunca he concebido la amistad con los jugadores, todos me dicen que tienen un grato recuerdo mío. Con el paso del tiempo, cada vez te recuerda menos gente, eso sí.

¿Cuál es su función en la dirección técnica del comité técnico de árbitros de la FEF?

En primera instancia, yo soy técnico en la Consejería de Hacienda de la Junta de Andalucía, pero no quería perder el vínculo con el arbitraje, de ahí que entrara en este comité. Mi función en la dirección técnica es hacer un seguimiento de la profesión desde 2ª B a 1ª. Hacemos un informe de la actuación del árbitro y hablamos con él para aconsejarlo. Esta misma función también la llevo a cabo para algunos partidos de UEFA o FIFA, siempre que mi trabajo y mi familia me lo permiten. Ahora con el cambio de presidente en la FEF se va a producir una reestructuración de los comités, pero lo más probable es que los cambios afecten más a los cargos directivos, por eso se habla de la llegada de Carlos Velasco Carballo.

¿Qué diferencias ve entre el fútbol actual y el de su época como árbitro?

De hace quince años a hoy, profesionalización absoluta y el hecho de que todos los partidos sean televisados. Además, la velocidad del juego ha crecido una barbaridad, y el futbolista es todo un atleta. Solo hay que observar y comparar con las ligas sudamericanas o las de menor nivel del resto de Europa. También está entrando la tecnología, como el VAR, que ya veremos con rotundidad en este Mundial de Rusia y en la próxima temporada de nuestra Liga.

¿Qué opinión le merece el VAR?

No es opinable, es una demanda de la sociedad. Es lo que hay, como cuando en las oficinas entraron los ordenadores. En cierto tiempo veremos los resultados. Lo fundamental es que, tras consultar, la decisión sea siempre la correcta, si no la controversia seguirá. De todas formas, solo se visualizarán las jugadas muy claras, nada de grises. Y no hay que olvidar que el ojo de halcón no está incorporado, ya que conlleva otra técnica de cámaras y chips.

El VAR, por tanto, está preparado para penaltis, pitados o no pitados, goles anulados o concedidos en fuera de juego, agresiones fuera del campo visual del árbitro o errores en la amonestación a un jugador. Quizá en un futuro se cambiarán o añadirán cosas. Por supuesto, el público no podrá ver por los videomarcadores una jugada polémica, algo que me parece lógico. También es buena idea que nadie puede acercarse al árbitro cuando mira en la pantalla para analizar la jugada. Hablamos de dos árbitros y dos técnicos de televisión por partido. El colegiado recibe el comentario para revisar o pide revisar a los técnicos. Eso sí, la consulta y la decisión deben darse lo más rápido posible, para no ralentizar el espectáculo.

En definitiva, hablamos de un sistema de apoyo que evitará los errores garrafales: fueras de juego claros, goles con la mano, expulsiones injustas, penaltis evidentes…

Como sevillano y conocedor de nuestro fútbol, ¿qué experiencia tiene con Betis y Sevilla, Sevilla y Betis?

Evidentemente, nunca les he pitado en competiciones oficiales, pero sí en trofeos como el Carranza o el Colombino, además de un Betis-Sevilla a principios de los 2000 en el Olímpico. Yo no quería dirigirlo, aunque fuera un amistoso, pero todos se pusieron de acuerdo para que lo hiciera. Fue toda una experiencia, con Caparrós y Víctor Fernández en los banquillos. De todas formas, tengo una relación extraordinaria con ambos clubes, de lo que me enorgullezco.

Otra cosa es lo que me han dicho los compañeros de los derbis. Es algo muy especial, para el árbitro también. Yo he pitado hasta varios Barça-Madrid, pero la mayoría me dicen que como se vive aquí, no se vive en ningún lado. Y eso que ahora no son los derbis de antes, con más canteranos que se repartían de lo lindo en el campo, pero después se iban a comer juntos.

¿Cuál ha sido su partido más complicado?

Recuerdo varios Osasuna-Real Madrid, siempre en El Sadar. Hubo uno, tras varios arbitrajes polémicos a Osasuna, con un ambiente súper crispado. Menos mal que no pasó nada y el Madrid ganó la Liga precisamente ese día. A esto siempre hay que añadir los clásicos, donde un error se maximiza una barbaridad. El peor fue el primero en el que Figo volvía al Camp Nou tras irse al Real Madrid. Tuve que parar el partido por los lanzamientos de objetos, que por cierto detallé a la perfección y al final no supuso la clausura del Camp Nou.

¿Y su mayor error?

En mi segundo Barça-Real Madrid, el asistente me cantó un penalti de Roberto Carlos a Van Bommel, que después en televisión se comprobó que no lo fue por apenas tres centímetros. Expulsé a Roberto Carlos y a Guti, en fin… Con el VAR, ese error no se hubiese producido. Fue un fallo grave por ser un clásico, pero como siempre digo el error es consustancial al arbitraje. Sin embargo, como siempre, llovieron los palos desde una parte de la prensa nacional.

¿Sigue practicando deporte?

Ya no juego al fútbol, pero sí hago running y spinning. Además, me encanta ver a mi hijo Luis jugando. A veces, al terminar los partidos, hablo con los chavales que arbitran, para animarlos sobre todo. No hay que olvidar que esto es un juego, nunca entenderé a los padres que insultan a los árbitros o incluso a los jugadores. Esto se lo inculco siempre a mi hijo.

¿Qué le parece la colaboración de sus compañeros en radio o TV deportiva?

Me hicieron ofertas, pero preferí seguir con los míos en la FEF, que me gusta mucho. Mis compañeros lo hacen muy bien en la actualidad, es algo muy interesante. Sé que hay medios que meten mucha presión, pero la mayoría hace muy bien su labor, han desaparecido aquellos ex árbitros que iban a los medios con ciertos remordimientos. Juan Andújar e Iturralde, por ejemplo, son ecuánimes en ese sentido.

Por último, Luis, ¿recomendaría el arbitraje a los alumnos de Altair?

Por supuesto, primero porque haces deporte y vas a conocer amigos para toda la vida. Además, se madura mucho antes y ves una nueva faceta del fútbol. Incluso económicamente, es una profesión interesante. Conoces mundo, aprendes el respeto por el juego, todo esto ayuda mucho en la vida. Yo era una persona de pronto fuerte y el fútbol me ayudó a canalizarlo. Siempre pensaré que un padre o una madre preferirá un hijo deportista que comprende y respeta, siendo árbitro, que un hijo futbolista que insulte o menosprecie, aunque sea un gran goleador. Y evidentemente, en Altair, me enseñaron a respetar, a esforzarme, a que nadie regala nada: trabajo, esfuerzo, sacrificio.

Por ejemplo, tengo amigos, con gran formación y trabajos de alto nivel, que se transforman en otras personas con el fútbol. Algunos de ellos tienen hijos que arbitran, y han cambiado su prisma de visión una barbaridad.